Ахира: Возрождение

Объявление

ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ НА ФРГП "АХИРА: ВОЗРОЖДЕНИЕ"!

Жанры: космоопера, НФ
Рейтинг: 18+
Место действия: крейсер "Ахира" и весь космос

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Ахира: Возрождение » Архив » 2615:1:35 Приятно познакомиться


2615:1:35 Приятно познакомиться

Сообщений 1 страница 30 из 47

1

Действующие лица: Вайнона Блэк, Джон Рид
Место проведения: Артин, Унион Мобилей
Время: вечернее
Краткое содержание: Прежде чем мобилей отправить на новую планету, их непременно требуется познакомить. И, желательно, проверить на совместимость.

http://s8.uploads.ru/NSE4X.jpg

0

2

Ничем не отличающийся снаружи от других многоэтажных офисных зданий изнутри Унион напоминал Риду военный госпиталь. Наверно, все дело было в белых стенах, бледно-желтом свете ламп под потолком и полупрозрачных экранах, прикрывающих окнах в связи с вечерним временем, чтобы минимизировать возможность наружного наблюдения за происходящим в здешних кабинетах и коридорах.
Если бы не разомкнутое кольцо – символ открытости и готовности к сотрудничеству, попадавшийся на глаза едва ли не на каждом шагу, Джон и в самом деле решил бы, что перелет на Артин ему приснился, и он все еще находится на излечении.
К счастью, и полет, и предшествующий ему разговор с генералом Лэндри были реальностью. И именно по приказу генерала он и прибыл на эту планету, в здание Униона, чтобы пройти инструктаж перед предстоящей миссией и познакомиться с новым напарником.
В Унионе его уже ждали. Стоило представиться на входе, как дежурный охранник назвал номер кабинета и сообщил о назначенном через четверть часа брифинге.
Правда, отыскать этот самый кабинет оказалось не многим проще, чем опорные пункты карролианских сепаратистов в тамошних многовековых джунглях. Такому лабиринту коридоров и лестничных переходов могла позавидовать любая пиратская база. Тем более что здесь, как и на пиратских базах, не было никаких указателей.
Пришлось прибегнуть к помощи местных сотрудников. И лишь после этого нужный кабинет, наконец, был найден.
Открыв дверь, Джон беглым взглядом оценил обстановку. Овальный стол, несколько голографических экранов и разложенные на столе документы – типичный зал для брифингов, которых своей жизни он повидал немало. Пусть на военных базах такие залы и были куда скромнее.
- Джон Рид? – женщина в форменной куртке, похожей на куртку самого майора, только белого, в тон стен, цвета обернулась на звук открываемой двери. В глаза сразу бросились ее короткие и абсолютно седые волосы, хотя по лицу было видно, что до старости ей еще далеко. Кажется, это и была стабиль Хансен.
- Так точно, мэм, - отозвался Джон, по привычке отдавая честь, хотя, возможно, в разговоре с гражданскими это было и лишним. – Майор Рид. Прибыл для прохождения инструктажа.

Отредактировано Джон Рид (2017-10-05 10:09:41)

+1

3

Для Вайноны Блэк посещение Униона всякий раз представлялось воплощением канцелярской рутины. Она не отрицала, что это необходимо. Наоборот. Но не сегодня.
Не смотря на то, что она уже почти опаздывала, она замедлила шаг: здание Униона с вознесенным разомкнутым золотым кольцом казалось таким же высоким, как и соседние здания. Но она точно знала, что это иллюзия. Прохожие видели лишь стену темного стекла, уходящую вверх, но еще два десятка этажа спускались глубоко вниз, в каменистую почву Артина.

Она вздохнула и направилась к входу, придерживая разлетавшиеся на ходу золотисто-зеленые одежды, чувствуя себя вызывающе неуместной в скучных сумерках делового дня. Но все это великолепие - тяжелый шелк, позванивающие обручи на запястьях, едва уловимый шлейф тонкого аромата - было отличным тестом на возможные осложнения. "Женщина" - всегда звучало плохо, если речь заходила о серьезной работе. "Гарнесса" - звучало еще хуже.
Вот и посмотрим...
Нет, она никому ничего не собиралась доказывать. Всего лишь хотелось выяснить, с чем придется иметь дело. Ей дали чёткое задание, поставили условия. Она согласилась. Очень надеясь, что никто не заметит охватившего ее восторга. Она жаждала увидеть часть легенды. Она знала, что станет частью чего-то настоящего, куда более значительного, чем могла себе представить. И не могла позволить чужим предубеждениям испортить то, что даже еще началось.
И своим собственным тоже. Надеюсь...
Особой уверенности в этом она не почувствовала, натолкнувшись разом на два взгляда. Люди.
- Да прольется свет на ваши пути, уважаемые, - ладонь в традиционном жесте легла на грудь, демонстрируя приглушенное сияние даллитовой спирали, - т’айэр, - первый поклон в традициях Генея всегда отдавался женщине, - т’айэр, - она так же легко поклонилась мужчине, - приношу извинения за опоздание.

+1

4

Чужое приближение Рид определил не столько по шагам, сколько по шуршанию одежды, позвякиванию металлических украшений и запаху духов, и обернулся за миг до того, как за спиной прозвучало приветствие. Слишком витиеватое для обычного человека. Вот только вошедшая в кабинет незнакомка и не была человеком. Обращение т’айэр однозначно определяло ее расовую принадлежность.
- И вам того же, уважаемая - отозвался Джон, никогда не отличавшийся особым знанием этикета, ни человеческого, ни других рас, а потому понятия не имеющий, как правильно отвечать на подобные приветствия.
А в душе шевельнулся первый червячок тревоги, вызванный опасениями, что именно эта дамочка в вычурном наряде, резко контрастирующем и с военной формой самого Рида, и с одеждой стабиля, и есть его новая напарница. Впрочем, надежда, что это всего лишь очередной сотрудник Униона еще оставалась, и военный уцепился за нее, как утопающий из давней человеческой поговорки.
- Госпожа Блэк, мы рады приветствовать вас, - тем временем произнесла стабиль Хансен. – Прошу, проходите.
Последнее адресовалось и Джону.
- И прежде, чем мы приступим, позвольте представить вас друг другу. Вайнона Блэк, доктор клиологии… Майор Джон Рид, разведывательное агентство. В предстоящей миссии вам придется работать вместе.
Соломинка надежды треснула одновременно с этими словами.
«Черная дыра тебя побери» - мысленно выругался Рид.
Ничего против гарнов он не имел, хотя бы потому, что очень редко встречал их на своем жизненном пути. А гарн-психолог с военной базы, от которого Джон поначалу предпочитал держаться подальше, и вовсе оказался мировым парнем, не списавшим из-за труднопроизносимых названий синдромов ни одного солдата за все время службы.
Да и к женщинам-военным Рид был привычен. Вот только представить Вайнону Блэк в полной экипировке и с оружием в руках, бегающей по горам или пустыням, он был не в силах. Да что там оружие, эта дамочка не казалась способной вообще причинить кому-то вред, даже мельмакскому таракану - хотя более отвратительных тварей Рид в жизни не видел: с мерзкими холодно-голубыми глазками и челюстями, способными откусить полпальца.
С такой внешностью ей бы только в светских раутах участвовать. Вот только для подобных раутов сам Рид был плохой кандидатурой. Так на какую миссию, черная дыра, их собираются послать?
- Прошу, присаживайтесь, и приступим.
Голос стабиля напомнил, что пауза затягивается. И, спохватившись, Джон не слишком уверенно протянул новоиспеченной напарнице руку.
- Приятно познакомиться, госпожа Блэк…
Кто-то говорил ему, что гарны чувствуют ложь. Если да, то сейчас женщина наверняка должна была его почувствовать.
Нет, он действительно был бы рад такому знакомству, случись оно на каком-нибудь мероприятии. Вайнона Блэк была красива… Очень красива. Вот только в своем напарнике Джон предпочел бы видеть совсем другие достоинства. 
- Надеюсь, мы сработаемся.
«Если только, вы не будете лезть, куда не следует, и  громко визжать при первых же выстрелах»

Отредактировано Джон Рид (2017-10-06 13:09:10)

+1

5

Открытого отвращения будущий напарник не продемонстрировал. Во всяком случае, явно. Разве что легкая тень разочарования: наверное, его, как и многих других обмануло имя, вполне человеческое имя.
- Приветстую, д’айэр Рид, - прохладные пальцы вместо того, чтобы ответить на рукопожатие, обвили мужское запястье, задержались на несколько ударов сердца и только потом соскользнули на ладонь.
Рукопожатие сказало больше, чем, очевидно выработанная не без умысла, невозмутимость взгляда, лица и голоса. Сильный. Спокойный. Уверенный в себе. Готовый действовать. И привлекательный. Форма лишь подчеркивала эту мужскую привлекательность. Да, выбор стабилей очевиден: д’айэр Рид будет идеальным воплощением мужественности и властности. Достойная персонификация Конфедерации: сила, стабильность, достоинство. Ей же, с ее почти андрогинным телом, женским лицом и отсутствием гендерных стереотипов, предстояло воплощать изменчивость и готовность к переменам. Ну что ж... Она, сама далекая от этих психологических штучек, всегда удивлялась тому, насколько они эффективно работают.
- Очень надеюсь, что сработаемся, - улыбнулась она.

+1

6

Либо способности гарнов в определении лжи были слишком преувеличены, либо его новоиспеченная напарница слишком хорошо владела собой. По крайней мере, никаких негативных эмоций в ее ответном рукопожатии Рид не уловил. Разве что, прежде чем пожать его ладонь, она на несколько секунд коснулась пальцами его запястья.
Будь перед ним человеческая женщина, Рид решил бы, что это намек на нечто большее, чем обычная симпатия. Но подобные намеки от представителей других рас ему еще получать не приходилось. Это было неожиданно и… немного тревожно.
Заглушив зарождающуюся в душе неловкость, Джон поспешил списать эту задержку на очередную особенность гарнского этикета. Так было куда спокойнее. И даже позволило выдавить из себя ответную улыбку перед тем, как завершить их краткое знакомство и сесть за стол.
Лежащая перед ним папка была полна голографических страниц, на первой из которых содержалась информация о планете – цели их миссии. Одновременно информация появилась на ближайшем экране.
- Планета Иткалин, - произнесла стабиль. – В прошлом член Конфедерации, однако, двести лет назад, как вы знаете, все дипломатические контакты были разорваны.
Признаться, знание истории, как, впрочем, и многих других наук, никогда не было сильной стороной Рида. Но информацию о потенциальных противниках в Академии в них закладывали хорошо, и Иткалин входил в их число. Так что события двухсотлетней давности не стали для майора откровением.
Видимо, стабиль и сама это понимала, потому что не стала продолжать экскурс в прошлое, перейдя к настоящему.
- Все это время Конфедерация пыталась наладить отношения с правительством планеты. И, наконец, это увенчалось успехом. Мы получили разрешение от правящего дома Иткалина на отправку группы мобилей. Вас…
А вот это уже было откровением. Выступать в роли дипломата Риду еще не приходилось.
«А вы уверены, что не ошиблись кандидатурой?» - пронеслось в голове. Или дипломатическая миссия была лишь прикрытием?
А стабиль, тем временем, обернулась к присутствующим, останавливая свой взгляд на Вайноне, словно предлагая той присоединиться к разговору. 
- Госпожа Блэк…

+1

7

- А, да... - погруженная в собственные мысли (и не все из них были исключительно деловыми) Вайнона оторвалась от того, что люди назвали бы "бесстыдным рассматриванием", но что у гарнов, лишенных возможности ощущать собеседника, именовалось лишь "тщательным изучением" своего будущего напарника, - конечно...
Она отвела с виска кудрявую прядь, открывая треугольник из трех золотистых кристаллов - свою мобильную базу данных - наполнением которой она искренне гордилась.
Легкое прикосновение активировало кристаллы, на столом соткался полупрозрачный куб голографического изображения: сине-зеленая планета вращалась в свете звезды типа G2V, поблескивая шапками полюсов.
- Могу ли я спросить Вас, д’айэр Рид, что Вам известно о Земле и Оракуле? - сейчас, когда Вайнона заговорила то, что волновало ее по-настоящему, ее голос зазвучал богатыми обертонами, а акцент Генея - мягкость согласных и поющая звонкость гласных - стал очень заметным.

+1

8

После слов стабиля Рид тоже повернулся к напарнице. Как раз вовремя, чтобы успеть на мгновение встретиться с ней взглядом. Кажется, она смотрела на него с тех самых пор, как они приступили к разговору. Словно… изучала?
Шевельнувшаяся в душе очередная волна неловкости заставила мысленно передернуть плечами. Списывать особенности поведения Вайноны Блэк  на привычки другой культуры становилось все сложнее.
Возможно, именно из-за этой неловкости Рид и пропустил момент, когда прозвучало его имя.
- Что?! – запоздало спохватился он, чувствуя себя в этот момент зеленым новичком, пропустившим удар в учебной драке.
"Причем тут Оракул и Земля?! И зачем спрашивать о них с таким чувством в голосе, словно речь шла о чем-то бесценно важном?!"
Впрочем, удивленные вопросы звучали лишь в голове, позволяя сохранять подобие внешнего спокойствия. А привычка вставать для доклада позволила выиграть еще пару секунд, чтобы собраться с мыслями и ответить.
- Земля – это планета, в прошлом находившаяся в Солнечной системе. Считалась прародиной человечества. Именно там и был изобретён Оракул – искусственный интеллект, призванный защищать людей. Впоследствии его системы дали сбой, и вместо того, чтобы защищать людей, он решил их уничтожить. Конфедерация, узнав об этом, решила ударить на опережение. В Солнечную систему были посланы военные корабли. И один из них, пожертвовав собой, уничтожил Оракула и большую часть планет.
Возможно, на тех же школьных уроках истории им рассказывали и больше, но вряд ли те рассказы, больше похожие на красивые легенды, сейчас имели смысл.
- Это все.
И Джон бросил на напарницу вопросительный взгляд, желая услышать объяснение ее странному вопросу. Не проверять же его знание школьной программы она собралась.

+1

9

Вайнона удовлетворенно кивнула: если господин Рид был посвящен в детали, которые в официальной версии не освещались, то он благоразумно об этом умолчал.
- Да, 20 ситта 2408 года планета Земля и Оракул, если он там был, были уничтожены. Но несколько ранее, а именно 6 саба 2356 года спутник "Бет-45-78-К" идентифицировал и передал на один из ретрансляторов Сети сигнал, который мог представлять интерес.
Планета, плывущая в виртуальном фрагменте космоса, словно отодвинулась в пустоту. Она теперь больше походила на бирюзовую бусину, поблескивавшую странными красновато-золотистыми искрами.
Внезапно одна из искр вспыхнула особенно ярко, край планетного диска вдруг взорвался странным протруберанцем, впрочем, очень коротким и тут же погасшим. И все.
- Особого значения сигналу с доживающего свой век древнего спутника не придали. Было решено, что один из космических аппаратов, входящих в состав Завесы, вышел из строя и спровоцировал цепную реакцию. О сигнале забыли до 2475 года, когда спутник "Бет-45-78-К" был демонтирован, а его база данных передана в технические службы. И вот тут обнаружилось кое-что интересное. Спутник "Бет-45-78-К" был обычным навигационным спутником, в частности, в его обязанности входил расчет траекторий потенциально представляющих опасность объектов. В том числе, компьютер спутника рассчитал и траекторию того, что 6 саба 2356 года покинуло атмосферу Земли.
Вайнона перевела дыхание, изображение планеты снова исказилось яркой вспышкой - и погасло. В агатово-черном фоне куба всплыли цифры и знаки - стандартное обозначение координат. Координаты свернулись в точку, загоревшуюся на полупрозрачной сетке указанного сектора.
- Система Элмор. Иткалин.

+1

10

Кажется, время откровений таки настало.
Рид несколько секунд смотрел на экран, обдумывая услышанное.
Значит, за пятьдесят лет до уничтожения Оракула кто-то или что-то покинуло Землю, на которой, если верить все той же истории, было уничтожено все живое. И пунктом назначения этого «чего-то» стал Иткалин.
Вопрос, чего?
- На спутнике не сохранилось информации о том, что представлял собой объект?
Маловероятно, и все же спросить следовало. Хотя с другой стороны, особого значения это не имело.
Неизвестный объект покинул Землю двести пятьдесят лет назад. И раз до сих пор он никак не проявил себя, то можно предположить, что его приземление на Иткалин было неуспешным. Или же Иткалин не был конечной целью, и он давно покинул и его.
Зато цель их миссии стремительно прояснялась. Похоже, что именно судьбу объекта им и предстояло прояснить. 
Рид потер рукой подбородок.
Если верить дате, объект попал на Иткалин еще до разрыва дипломатических отношений. А потому и следующий вопрос следовало задать.
- Упоминалось ли что-то связанное с его возможным приземлением или падением на Иткалин в отчетах дипломатической группы, находившейся на планете в тот момент?
И если нет – это паршиво. Это значит, что приземление объекта осталось незамеченным для большинства местных жителей. И им придется искать булавку в стоге сена… Или иголку. Хотя, не все ли равно?

+1

11

- К сожалению, нет, идентифицировать объект, покинувший Землю 6 саба 2356 года, возможным не представляется. Что же касается второго вопроса... - Вайнона не скрывала своего удовольствия: напарник схватывал мысль на лету. Впрочем, странно было бы ожидать другого от офицера разведки.
Крохотная точка на сетке координат стала стремительно приближаться, вырастая в почти правильный шар, искрящийся белым.
- Иткатлин. Или планета Зима, если угодно.
За поэтичностью названия терялась жуткая суть этого мира. Вечная зима. Вечный холод. Мир ледяного безмолвия.
- Иткатлин - мир, не имеющий аналогов в известной нам Вселенной. Но я упомяну лишь одну его особенность, поскольку она представляет интерес для моего рассказа. Иткатлин - как ни странно - абсолютная монархия. Более того, если верить письменным источникам, на протяжении всей документированной истории им правила одна-единственная королевская династия. А это несколько тысяч лет, десятков тысяч лет. Решения короля не оспариваются. В принципе. Это важно, поскольку именно решением правившего короля Эарвена в 2404 году Иткалин разорвал дипломатические отношения с Конфедерацией, все работы, ведшиеся от имени Конфедерации были свернуты, а все иностранцы высланы с планеты в срочном порядке, включая сотрудников дипломатической миссии.
Вайнона облизнула пересохшие губы.
- В архивах дипломатической миссии есть упоминание о двух фактах. Появление на свет короля Эарвена каким-то образом связано с легендой о Белом Камне, некоем артефакте, затерянном в ледяных пустынях южного полушария. Поскольку легенда о Белом Камне, подающем советы королям Искатлина, появлялась много раз за последние тысячи лет, еще одну поэтическую деталь в истории династии оставили без внимания. А в одном из последних отчетов из посольства КНС на Артин, помеченным 17 исната 2404 года, то есть менее чем за три месяца до разрыва дипломатических отношений, упоминалось о прибытии на планету двух Сестер Ноеуль, якобы с целью обсуждения проекта по изменению климатических условий Искатлина. Говорю "якобы", потому что обе Сестры значились выпускницами университета прикладной математики Шинна-ри.
Вайнона перевела дыхание, пытаясь справиться с волнением.
- Я сама выпускница Шинна-ри. Этот университет никогда не готовил климатологов. Двести лет назад этот университет был закрытым учебным заведением, готовивших специалистов в области клиодинамики. Специалистов, способных работать с Планом и Оракулом.

+1

12

Вид заснеженной планеты, как и поэтичный эпитет, оставили Рида равнодушными. Согласно данным об Иткалине, там было не намного холоднее, чем на его родной планете. Разве только климат на Акра-Менкари был куда более засушливый, что сводило к минимуму количество выпадавших осадков, превращая планету на голографических экранах не в покрытый снегом шар, а в холодный круглый камень, висящий на орбите у постепенно остывающей звезды.
Джон кивнул, принимая к сведению информацию об особенностях правящей системы Иткалина. Откровением это тоже не стало, подобная информация имелась и в папке, лежащей перед ним. Но вряд ли напарница собиралась ее дублировать. И следующие же ее слова подтвердили это предположение.
«Сестры Ноеуль?! Те самые, что когда-то работали над созданием Оракула?!»
Ну, вернее, не те же самые, но их далекие последователи.
Джон сглотнул, чувствуя, как волнение Вайноны невольно передается и ему. Нет, сами по себе отдельные факты, озвученные напарницей, не были тревожными. Но при сложении их в единое целое в мозгу у майора начинала формироваться не слишком радостная картина.
В первую очередь из-за личностей сестер, которые явно прилетели не планету не из-за сочувствия к ее замерзающим жителям, и «белого камня». Камни, обычно, не дают советы королям. А вот искусственный интеллект, прилетевший с Земли, очень даже мог заниматься подобным. И в этом свете решение короля выслать с планеты всех чужаков очень походило на защитный ход того самого интеллекта, чтобы свести к минимуму собственное обнаружение.
Но самым тревожным было то, что интеллект изменил свое решение. Это слишком походило на попытку заманить в ловушку силы КНС. Впрочем, будь это на самом деле так, на планету, скорее всего, пригласили бы лидеров Конфедерации, а не каких-то двух никому неизвестных мобилей. При всем самолюбии Джон не мог не признавать, что в масштабах Конфедерации его личность значит слишком мало, чтобы представлять собой хоть какую-то ценность в качестве жертвы.
И все-таки мысль о том, что для данной операции следовало бы задействовать куда больше сил, например, парочку тяжелых крейсеров, продолжала крутиться в голове.
И именно поэтому, цокнув языком в раздумчивости, он произнес, даже не столько спрашивая, сколько делясь своими предположениями.
- Значит, мы можем предположить, что в 2356 году с Земли улетел какой-то… эээ, искусственный интеллект, возможно, порожденный Оракулом.
Вопрос, не был ли это сам Оракул?!
Рид понятия не имел, что тот собой представлял. Фантазия рисовала мегакомпьютер, размерами с дворец Совета с его родной планеты. Но ведь для интеллекта размер не имеет значения. И огромная база знаний вполне может уместиться в бортовой компьютер звездолета.
- Или даже сам Оракул, который каким-то образом предсказал атаку на себя и…  и избежал ее.
Подобное предположение звучало почти кощунственно.
- И именно по «совету» этого самого интеллекта посольство Конфедерации и было выслано. А теперь он изменил свое планы и зазывает посольство обратно?
Хотя, может быть, на планете его больше нет. Может быть, прибывшие сестры увезли его. И решение короля о восстановлении дипломатических контактов его персональное решение. Хорошо бы, если так.
- И кстати, о сестрах, - Рид криво усмехнулся, - как я понимаю, их дальнейшая судьба после прибытия на планету неизвестна?
Это тоже был не столько вопрос, сколько предположение.

Отредактировано Джон Рид (2017-10-08 15:58:33)

+1

13

- Судя по официальному заявлению Иткатлина, все представители иных рас покинули планету. Думаю, семья Ноеуль дала бы нам более исчерпывающие сведения, но, увы, у нас нет каких-либо оснований для подачи запроса. Точнее, запрос мы можем подать, но скорее всего ответ будет именно тем, что мы ждем: Сестры Маджори и Селестия Ноеуль покинули Иткатлин по требованию его правительства. А вот правда ли это... Узнаем, когда там окажемся.
В голокубе снова крутился сине-зеленый шарик погибшей планеты.
- Мог ли Оракул предсказать атаку на самого себя? Уверена, что так оно и было. Это был интеллект, равного которому не было и еще долго не будет. И точно так же он знал, что спастись ему не удастся. Земля и была Оракулом. Разумная планета, жидкое металлическое ядро которой было превращено в позитронный мозг. Не просто вычислительные мощности, размаха которых нам невозможно представить, разумный мозг. Живое существо. Которое, как мы все, не лишено было ужаса смерти. И которое боролось против нее теми же средствами, что и мы. Скорее всего, это был ребенок. Понимаете, ребенок Оракула, семя жизни, зародыш нового разума, надежда на продолжение!..
Она почти в отчаянии взглянула на сидевших перед ней людей. Звезды Генея, почему она вынуждена оставаться слепой, не ощущая их отрицания или согласия?! Почему они не могут чувствовать ее гнева и возбуждения! Вайнона машинально перевернула ладонь, ища всплывающие в золотых витках спирали тревожные красноватые искры. Нет, все в порядке. Она по-прежнему глуха - и не опасна.
-  Иткатлин был выбран не случайно. Это очевидно, - она чувствовала себя совершенно опустошенной. Как любому из ее соплеменников, ей требовалось сейчас оказаться в чьих-то объятиях, обретая ощущение мира и свое место в нем.
- Идеальный мир для идеального наследника Плана. Сестры использовали местную легенду, чтобы дать семени пустить корни в снег зимнего мира. Короли Иткатлина славились своей... взбалмошностью. Впрочем, будем называть вещи своими именами: они все сумасшедшие. Это наследственное, с самого родоначальника династии Эдондурата, зачавшего своих наследников со своим родным братом в доме, построенном из тел остальных тридцати шести братьев, убитых им же. Разумеется, это легенда. Но легенды слишком часто рассказывают правду. Один из этих королей принял совет Белого Камня и изгнал чужих. Другой двести лет спустя решил попробовать их вернуть - то ли устал от давления своего советчика, то ли наоборот, строго следует его указаниям.
Усталым жестом она уничтожила призрачное изображение мертвой планеты.
- Мое мнение: трудами Сестер фрагмент Оракула, присланный с Земли, был аборигенами ассоциирован с легендарным Белым Камнем, покровительствующим королям династии Эдондурата. Возможно, в настоящий момент Иткатлин уже начал превращаться в новый Оракул. Я не знаю. А может быть, я ошибаюсь. Мне очень бы этого хотелось, - совсем негромко добавила она, опускаясь на стул.
- Кстати, климат на Иткатлине за последние двести лет все же изменился, - она устало пожала плечами, - стал более мягким. Что совершенно не вяжется с возможностью естественного потепления. Так что в одном мы можем быть уверены точно: у иткатлинцев есть инструменты для управления климатом.

+1

14

Планета-Оракул? Пожалуй, до такого Рид сам не додумался бы. Планета – это каменно-земляная оболочка и кипящая внутри нее лава. Как такое может быть живым и, самое главное, разумным?!
Но причин не верить слова Вайноны у него не было. Тем более что в них было кое-что положительное.  Ведь если Земля – это Оракул, то после атаки крейсера, разнесшей половину системы, уцелеть он вряд ли мог.
С другой стороны, ребенок Оракула, избежавший гибели и обосновавшийся на Иткалине, был тоже не слишком хорошей новостью. В первую очередь, потому что двести пятьдесят лет – достаточный срок, чтобы повзрослеть для любого существа. А тем более  для искусственного интеллекта.
«Черная дыра, и зачем туда посылать нас?!»
Рид скрипнул зубами. Нет, он не боялся смерти, воспринимая ее, как неизбежность. Но это не значит, что он готов был рисковать своей жизнью ради какой-нибудь глупости. А что может быть глупее, чем вдвоем отправиться на планету, которая, возможно, уже стала вторым Оракулом?!
Слова напарницы прозвучали неприятным эхом, заставляя мысленно передернуть плечами. И фраза:
- Я тоже очень хотел бы, чтобы вы ошибались, госпожа Блэк, - вырвалась почти против воли, являясь редким проявлением эмоций.
Как долго они смогут продержаться, если искусственный интеллект разоблачит причину их появления? Ответ был очевиден – это будет, наверно, самый короткий бой в истории человечества, да и других рас тоже.
Особенно на фоне того, насколько уставшей выглядела Вайнона после непродолжительного доклада. Интересно, что будет с ней после двухмильной пробежки по пересеченной местности?
Риду доводилось слышать, что флора и фауна на Шинна-Ри не слишком дружелюбны, и что выживание на этой планете требует особых умений. Сейчас, глядя на напарницу, он начинал думать, что эти слухи – выдумка.
А впрочем, даже если бы Вайнона обладала навыками космодесантника – это мало что могло бы изменить.
Ни два человека, ни целый полк не смогут ничего противопоставить Оракулу. Единственный выход – уничтожить планету, пусть даже для этого придется пожертвовать миллиардами ее жителей.
Вполне возможно штаб рассматривал эту возможность, но для нанесения удара ему были нужны гарантии, что интеллект все еще на Иткалине.
А может быть, они надеялись обойтись малой кровью, уничтожив интеллект с помощью диверсионной группы, засланной на планету под прикрытием дипломатической миссии.
Джон опустился на стул, облизнул губы и задал следующий вопрос, адресованный уже стабилю. Хотя, возможно, его напарница тоже знала на него ответ.
- Наша миссия в конечной своей цели разведывательная или ликвидационная?

+1

15

- Исключительно дипломатическая, - интонации стабиля Хансен были совершенно неподражаемы. Как и мимика. Каким-то образом стабиль, сохраняя совершенно нейтральное выражение лица, ухитрилась продемонстрировать майору Риду нечто вроде "соболезную, майор, это то, с чем Вам придется работать". Под "тем" равным образом подразумевалась и безнадежность миссии, и мобиль Блэк, похоже, не унаследовавшая от своего знаменитого прадеда ничего, кроме имени.
- Ваша первейшая обязанность вернуться обратно, желательно в полной сохранности...
За многозначительной паузой уж кто-кто, а офицер разведки мог прочитать опущенное: "Разумеется, с информацией. А уж если вам предоставится возможность уничтожить новый Оракул -
постарайтесь сделать это качественно."
- Есть еще вопросы? - стабиль Хансен переводила взгляд с одного собеседника на другого, и взгляд этот не обещал ничего хорошего тому, кто рискнул бы начать их задавать.

+1

16

Вайнона покачала головой. Вопросы появятся там, на планете Зима. А пока... пока нужно было собраться с мыслями. Она чувствовала себя совершенно неуютно после своей эмоциональной вспышки. Впервые она озвучила то, что копилось и сплеталось из крохотных обрывков информации, собранных не всегда честным путем. Озвучила и сама поразилась масштабности собственных предположений. Это пугало и вдохновляло одновременно. Но, пожалуй, еще более пугающим для нее самой была вспышка интуитивного мышления, для логика - событие почти болезненное. Потому ей хотелось сейчас уклониться от дальнейшего обсуждения миссии. Время для этого еще будет.

+1

17

Забавно, но в глубине души Рид был почти уверен, что услышит ответ, подобный тому, который прозвучал. 
Правительство Конфедерации понимало всю опасность появления второго Оракула, но при этом боялось открыто сделать первый ход, чтобы не стать инициатором конфликта.
Именно поэтому, чтобы отвести от себя все подозрения, они отправляли на планету всего двух мобилей, один из которых совершенно не подходил для поставленной перед ними секретной миссии. И именно поэтому в случае неудачи рассчитывать на помощь и заступничество Конфедерации не следовало – их не будет. С любыми проблемами, которые возникнут на планете, им придется разбираться самостоятельно.
Но даже если им с Вайноной повезет: они выйдут на Оракул, уничтожат его и вернутся живыми – рассчитывать на особую благодарность им не следует. За миссии, которых официально не было, как правило, официальные благодарности не выносят и официальные награды не вручают.
Впрочем, вернуться с Иткалина живыми само по себе будет неплохой наградой.
- Нет, мэм, - покачал головой Джон, – вопросов нет.
Все, что ему следовало узнать, он уже узнал. Так что инструктаж можно было считать законченным.
Рид снова поднялся со стула.
- Разрешите идти?
И, получив утвердительный ответ, направился к выходу. Но у самой двери остановился. Раз с этого момента им с напарницей предстояло работать вместе – выйти отсюда без нее было бы не слишком правильно. К тому же к концу разговора женщина выглядела достаточно уставшей, кто знает, не понадобится ли ей помощь.
Хотя с другой стороны, возможно, из-за этой самой усталости его компания будет ей в тягость.
И именно поэтому Джон предпочел обернуться и спросить:
- Вас проводить, госпожа Блэк?

+1

18

То ли взгляд ее, устремленный на затылок майора Рида обладал реальной силой, то ли упомянутый майор прочел ее мысли, то ли решил проявить галантность, то ли были тому еще какие-то причины, но у самой двери собиравшийся скрыться в ночи внезапно остановился. Как раз вовремя, чтобы она, уже намеревавшаяся его догнать, успела притормозить раньше, чем впечататься в стальную стену военной формы и невозмутимости.
- Как раз хотела спросить, не согласитесь ли Вы поужинать со мной? Если, конечно, не торопитесь, - сообразив, что предложение в рамках взаимоотношений другой расы может быть понято предвзято, попробовала переформулировать, - не согласитесь ли Вы ответить на несколько моих вопросов, и... Вообщем, я хочу есть, если честно.

+1

19

Вопрос пришелся кстати, потому что отказываться от его компании напарница явно не собиралась. Даже больше, она оказалась не против провести в его компании вечер. По крайней мере, ее приглашение на ужин прозвучало именно так.
И одновременно с ним Рид невольно припомнил долгое прикосновение ее пальцев во время рукопожатия и взгляд, которым Вайнона рассматривала его вначале разговора. И чувство неловкости снова подняло голову, подогреваемое словами о вопросах, на которые ему неплохо было бы ответить. О каких вопросах могла идти речь? Или это был не совсем умело сформулированный намек на то, что им нужно познакомиться чуть ближе.
Пожалуй, можно было отказаться. Вот только, есть Риду и самому хотелось. Да и избегать компании человека, с которым тебе предстоит оказаться на вражеской территории, не самая лучшая затея. Возможно, Вайнона не годилась для их миссии, но она была единственным человеком, в смысле, гарном, которому он смог бы доверять во время нее.
- Не тороплюсь, - покачал головой Джон и пошутил с легкой полуулыбкой. – К тому же на брифинг я угодил почти с борта корабля…
Если не считать разговора с генералом в штабе разведки.
- Так что тоже не отказался бы поесть.
Он открыл двери, пропуская женщину вперед.
- Вы в первый раз на Артине или уже бывали здесь раньше?
Вопрос был задан не просто так. На Артине Рид бывал не так уж часто, но уже успел присмотреть пару заведений, в которых была приличная еда и мало любопытных глаз. Вот только подобные любимые места могли быть и у женщины, и не хотелось бы навязывать ей свои.
- Если впервые, я могу порекомендовать вам пару хороших кафе для спокойного ужина. Но, - Джон усмехнулся, - готов положиться и на ваш вкус.

+1

20

- Бывала, - кивнула Вайнона, - но с местами общественного питания как-то не сложилось. Так что выбирайте на свой вкус.
Если она не ошиблась в предварительных оценках, майор Рид выберет какое-нибудь солидное, но не вычурное заведение, в котором подают действительно съедобную еду. Расовые особенности вынуждали Вайнону отказываться от некоторых блюд кухни людей - слишком холодных, слишком горячих, слишком острых - но в целом ее устраивала пища человеческой расы. Шансов на то, что компания господина Рида приведет ее в какое-нибудь экзотическое место, почти не было, но если вдруг, то она никогда не возражала против экспериментов. В конце концов, поголодать даже полезно. В любом случае она выигрывала: в комфортном для него месте, после достойного ужина Джон Рид, скорее всего, станет более благодушным и разговорчивым. Что ей, собственно, и требовалось.

+1

21

Наверно, так было даже лучше. Вкус напарницы вполне мог привести его в какое-нибудь заведение, где подавались какие-нибудь блюда из гарнской кухни, о которой Рид имел весьма смутные представления. И несмотря на то, что в еде он был не слишком переборчив и готов съесть очень многое, если того потребуют обстоятельства, пробовать незнакомые блюда в данный момент ему не слишком хотелось.
- Отлично, тогда приглашаю вас в «Крейсер».
Это заведение располагалось недалеко от космопорта, находясь как раз по дороге к штабу разведки. Интерьер там был спокойный, выдержанный в металлических цветах, свойственных для интерьеров космических кораблей, но благодаря особенному освещению весьма уютный. Людей было мало, а каждый столик был оборудован специальными экранами, активировав которые легко было создать вокруг себя своеобразный кабинет, позволяющий не видеть и не слышать других посетителей, а также, что было куда важнее, не дающий другим  посетителями видеть и слышать тебя.
- Это не так уж далеко отсюда.
До «Крейсера» они добрались на такси.
Как и предполагал Джон, несмотря на вечернее место, свободные столики все еще были.
Стоило занять один из них, расположенный в углу, но позволяющий просматривать вход, как из столешницы выдвинулись два электронных меню.
- Если вы едите мясо, то закажите здешний стейк, - посоветовал Рид на правах завсегдатая. – Его стоит попробовать.
А затем, возвращаясь к разговору, начатому еще в здании Униона, добавил.
- Так какие вопросы вы хотели мне задать, госпожа Блэк?

+1

22

- В таком случае - стейк, без гарнира, - что бы не думали люди, гарны отнюдь не питались солнечным светом и цветочной пыльцой. Как и все гуманоиды, они были плотоядны. Вайнона, происходившая из дома Ллах, уроженцев достаточно холодного для гарнов мира, склонялась к мясной пище уже в силу семейных традиций.
- Я изучила Ваше досье, д'айэр Рид, - она спокойно взглянула на сотрапезника напротив, - уверена, Вы сделали то же самое. Кстати, буду признательна, если Вы позволите обращаться к Вам по имени и сами поступите так же. Так вот, - Вай аккуратно развернула салфетку, - в Вашем досье указано, что Вы уроженец Акра-Менкари. Это правда? - она чуть улыбнулась, - заметьте, я спрашиваю лишь - да или нет, в конце концов, досье - это всего лишь то, что наши боссы хотят, чтобы другие знали о нас.

+1

23

Выбор заставил Рида одобрительно усмехнуться. Он был готов к тому, что его напарница окажется приверженкой вегетарианства или еще какой-нибудь специфической диеты. Так что приятно было ошибиться и понять, что вкусы у них с Вайноной совпадают.
Слова о досье заставили Джона на мгновение стушеваться. И хотя он согласно кивнул, подтверждая предположение о знакомстве с личным делом Вайноны, это было неправдой. Он просто не успел, потому что получил личное дело от генерала Лэндри, меньше чем за час до брифинга. И сейчас оно находилось на микродиске, лежащем во внутреннем кармане его куртки, и ожидало своего часа.
Предложение перейти на обращение по именам не вызвало протеста. Хотя бы потому, что словосочетание госпожа Блэк произносится на полсекунды дольше, чем просто Вайнона. А в критической ситуации полсекунды могут играть немалую роль.
- Не имею ничего против своего имени, - усмехнулся Рид.
Прозвучавший за этим вопрос заставил его на мгновение нахмуриться. Какое дело было Вайноне до планеты его рождения? Будь перед ним посторонний, он расценил бы это, как попытку собрать информацию о штабе Космофлота. Но подозревать в подобном сотрудника Униона было глупо.
Так к чему подобный вопрос? Пожалуй, выяснить это можно было, лишь ответив.
- Это правда, - произнес Рид. -  Я родился и вырос на Акра-Менкари. В Карфагене, если быть совсем точным.
К столику, едва слышно гудя мотором, подъехал дроид-официант, принесший их заказы. И едва тарелки перекочевали на стол, а дроид отъехал, Рид нажал кнопку, активирующую экраны.
На расстоянии метра от них тут же возникли четыре виртуальные стены, уходящие под самый потолок и создающие иллюзию кабинета.
- Вы не будете против? – на всякий случай спросил Джон. Хотя с его точки зрения разговаривать так было куда удобнее.

+1

24

- Совершенно не возражаю, - Вайнона чуть покачала головой, - так вот, Акра-Менкари... С моей стороны будет очень неделикатным попросить Вас рассказать мне о своем родном мире? Не прямо сейчас, и даже не завтра, а когда у Вас будет для этого настроение. Если Вам не хочется вспоминать, скажите сразу, я пойму.
Она поднесла к губам стакан с водой.
- Разумеется, есть масса материалов. Книги, снимки, виртуальные экскурсии, блоги... я уже два года читаю об этом мире. Но всегда есть то, что знают только те, кто родился под этим солнцем, то, что туристам никогда не показывают. Просто потому, что даже не подозревают, что нужно показывать.
Она улыбнулась, ставя стакан на стол.
- И, конечно, Вы имеет право знать, к чему эти вопросы. Я пишу книгу, не о планете, о человеке с этой планеты. Так что это сугубо меркантильный интерес.

Отредактировано Вайнона Блэк (2017-10-11 13:27:33)

+1

25

Против разговора в кабинете Вайнона не возражала, но само продолжение разговора оказалось для Рида довольно неожиданным, хоть и объясняло интерес напарницы к Акра-Менкари. 
«Рассказать о мире?!» - Джон с удивлением посмотрел на женщину, пытаясь понять, какого именно рассказа она ждет.
- Нет, я совершенно не против таких рассказов, – улыбнулся он. Свое детство он смело мог бы назвать счастливым. Но вряд ли рассказы о нем могут иметь отношения к человеку, о котором пишется книга, а значит, вряд ли будут интересными. – И я не прочь поговорить об этом даже сейчас.
В конце концов, это не самая худшая тема для ужина.
- Но я не совсем уверен, что именно вам будет интересно узнать…
О суровом климате и бедной кислородом атмосфере можно прочитать в любом справочнике, как и об архитектурных достопримечательностях. Но ведь женщина уже дала понять, что это ее и не интересует.
Рид потер рукой подбородок, отвлекаясь от своего стейка.
- Ну, Акра-Менкари – это «военная» планета. В том смысле, что эта профессия там пользуется уважением. Многие мои друзья детства мечтали стать военными пилотами и космодесантниками.
И этому весьма способствовало то, что большой процент жителей планеты был так или иначе связан с военной службой, и хотел, чтобы их дети пошли по их стопам.
- А еще многие считают, будто на нашей планете нелегко выжить из-за плохой погоды и опасных существ. Возможно, лет пятьсот назад так оно и было, но сейчас жизнь в городах вполне безопасна и комфортна. От песчаных бурь, например, защищают энергетические экраны. Так что с опасностью и трудностями можно столкнуться, лишь оказавшись вдалеке от цивилизации.
Например, во время тренировочных заданий в Академии. Но это тоже вряд ли заинтересовало бы собеседницу. А потому, понимая, что пока добавить ему особо нечего, Рид решил задать встречный вопрос.
- А кто этот человек, о котором вы пишете, если, конечно, это не тайна, ваша или государственная?

+1

26

- Нет, какая тут может быть тайна, - Вайнона чувствовала, что собеседник - умышленно или нет - вместо того, чтобы рассказывать сам, ждет, что теперь рассказывать будет она. И она, собственно, была совсем не против.
- О моем прадеде, Вашем земляке, бывшем старшем помощнике тяжелого крейсера "Ахира", - закончила она, испытующе взглянув на мужчину напротив.

+1

27

«Ахира?!» - в первое мгновение Риду даже показалось, что он ослышался, настолько неожиданно это прозвучало. – «Тот самый «Ахира»?!»
К счастью, идиотский вопрос прозвучал лишь у него в голове. Вряд ли во всей вселенной мог иметься еще один крейсер с подобным названием.
- Ваш предок принимал участие в поисках Оракула?
Только что напарница выросла в его глазах.
Блэк… Кажется, среди старших офицеров крейсера был один с похожей фамилией.
- Оуэн Блэк, верно? – добавил Рид, вспоминая его полное имя.
Вот только Оуэн Блэк, насколько он помнил, был человеком. А значит, Вайнона – не чистокровный гарн, а человек как минимум на одну восьмую, а может и больше. Хотя, какое это имело значение? Правильно, никакого.
Зато теперь Рид, кажется, понял почему Вайнона стала его напарницей в предстоящей миссии на Иткалине. Хотела завершить то, что когда-то начал ее предок… Или, напротив, надеялась хоть что-то узнать о судьбе легендарного крейсера... Плюс ее имя могло сыграть свою роль.
И, не удержавшись, Джон добавил, даже не столько спрашивая, сколько предполагая.
- Именно поэтому вы и участвуете в этой миссии, да? Из-за вашего предка?
Несмотря на то, что кабинет избавлял их от ненужных слушателей, говорить открыто об Оракуле и предстоящем задании не хотелось.

Отредактировано Джон Рид (2017-10-11 22:44:09)

+1

28

- Из-за него. Из-за Ахиры, - в устах Вайноны это прозвучало как имя живого существа, а не название транспортного средства, - из-за того, кто стал причиной того, что пути этих двоих сошлись. Но вообще-то об Ахире я узнала раньше, чем о том, почему в моем родовом имени присутствует имя человека, - она усмехнулась, - я ведь родилась на патрульном судне флота Генея "Айпэ-2", искин которого рассказывал мне на ночь сказки о крейсере-герое и коварном, но гениальном Оракуле. Айпэ был несколько... предвзятым к гуманоидным расам, мягко говоря. Хотя почему - был? Он все еще в строю и, думаю, остается таким же надменным, заносчивым и тщеславным. Ну а когда я стала постарше, Айпэ снизошел до того, чтобы упомянуть, что я должна быть благодарна Ахире за то, что вообще появилась на свет, - она развела руками, - разумеется, я поинтересовалась почему. Оказалось, что в основе моего дома лежит трагическая, но совершенно неправдоподобная история, ну и вот...
Вайнона виновато улыбнулась.
- Это неправильно. Я пригласила Вас поужинать, чтобы послушать Ваш рассказ о Акра-Менкари, а вместо этого потчую воспоминаниями о крейсере-расисте и семейными хрониками. Прошу прощения.

Отредактировано Вайнона Блэк (2017-10-11 23:30:59)

0

29

Подробности жизни напарницы были довольно интересны, позволяя увидеть ее в новом свете. Каково оно – расти на борту космического корабля, Рид даже не представлял. Сам он впервые надолго оказался на борту уже во взрослом возрасте, после Академии, полеты на космических лайнерах вместе с семьей в гости к родственникам или на отдых – не в счет, да и недолгими они были.
И именно поэтому Джон покачал головой, давая понять, что не имеет ничего против подобного времяпровождения.
- Открою вам страшную тайну. В детстве мы с друзьями часто играли в уничтожение «Ахирой» Оракула. Только в нашем варианте крейсер побеждал, а экипаж до конца оставался на борту. И я был капитаном…
Наверно, это признание прозвучало слишком по-мальчишески, а потому слишком глупо для человека его возраста и звания. И улыбнувшись, чтобы скрыть очередную неловкость, Джон добавил.
- Так что не нужно никаких извинений. Я с удовольствием выслушаю историю вашего дома. А взамен даю слово ответить на любые ваши вопросы об Акра-Менкари.

+1

30

- Видите, в чем разница в нашей подготовке? - неожиданно рассмеялась Вайнона, - Вы умеете сделать так, что тот, кто пытается Вас расспросить, сам начинает отвечать на Ваши вопросы. А я умею слушать эти ответы и пробовать извлечь из них крупицы истины. Так что нам надо сработаться. Кстати, я действительно могу быть полезной. Например, я вожу многие транспортные средства, включая космические аппараты, и, говорят, неплохо. Так что руки во время стрельбы у Вас будут свободны.
Она неожиданно стала серьезной.
- Хотя я надеюсь, что нам вообще придется применять оружие. Хотя бы потому, что у нас его и не будет, - последнюю фразу она произнесла совсем негромко.
- Вы ведь убивали? - вдруг спросила она, заглянув в лицо собеседника тем же странным изучающим взглядом, что и при первой встрече в Унионе.

+1


Вы здесь » Ахира: Возрождение » Архив » 2615:1:35 Приятно познакомиться


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC